méditerranée

STAGE D'OBSERVATION DES CETACES 2010

Du 4 au 10 août : STAGE MAHATMA, Association CETUS


Pour la deuxième année consécutive je suis partie avec l’association Cétus pour observer les cétacés dans leur milieu naturel. Cette année nous sommes partis de La Ciotat et nous sommes revenus au même endroit.

Mercredi 4 août : Je suis partie à 8h de Charenton pour prendre le TGV à Paris puis un TER pour rejoindre la Ciotat de Marseille. Arrivée sur le port, j’apprend que le précédent stage n’est toujours pas arrivée. En effet, la forte houle les gène pour rentrer. Au lieu d’arriver à 14h, les précédents stagiaires arriveront à 17h.

Comme il y avait un fort vent, nous n’avons pas pu partir en mer le soir même. A la place, nous avons été sur le marché de nuit sur le port. Durant toute la nuit, ce fut un peu le bordel sur le port entre un festival de jazz, une bateau boite de nuit sponsorisé Axe et les mecs bourrés sur le quai…

 Petite présentation de l’équipage. Pour ce nouveau stage, nous étions 10 sur le voilier : Cyril (le même skipper que l'an passé), Tiphaine (l'équipière), Médéric (le frère de l'équipière), Flavien, Florence (avec moi l'an passé), Nathalie (sa fille, aussi avec moi l'année dernière), Audrey, Magali, Nicolas et moi même.

 

Jeudi 5 août : Nous sommes restés à quai, toujours à cause du vent. L’après-midi nous avons été visité les calanques.

 

Vendredi 6 août : Nous sommes restés à quai jusqu’à 16h. Avant de partir pour la haute mer, nous sommes passé par Bandol faire le plein de gasoil avant de prendre la direction de la Corse. L’allée fut compliquée dû fait d’une forte houle.

 

Samedi 7 août : La mer était redevenue calme mais il ne se passait pas grand chose à observer. Enfin vers 19h20, nous observons un petit groupe de 5-6 dauphins bleus et blancs nageant rapidement. Pendant un petit quart d’heure, nous les observons sauter hors de l’eau avant qu’ils n’effectuent  un changement de cap brutal et coordonné pour poursuivre leur chemin. A noter que parmi les dauphins, il y avait un bébé et un adolescent.

 

Dimanche 8 août : Nous sommes arrivés dans la nuit en Corse et nous avons mouillé face à l’Ile-Rousse. Le matin a été consacré à la baignade. A seulement 300m de la plage, nous avons pu observer une superbe raie sous l’eau.

Le midi nous reprenons la mer afin d’effectuer le chemin retour en longeant les côtes françaises. Entre 14h et 15h, nous observons quelques dauphins bleus et blancs au loin.

Vers 20h, nous observons un nouveau groupe de dauphins bleus et blancs. Dans le groupe, un  des dauphins avait notamment un ventre très rose et a fait un super saut façon espadon à l’étrave. Alors que nous observions encore le groupe de dauphins, c’est vers 20h45 qu’un autre stagiaire aperçoit un souffle à côté d’un ferry. Nous tentons une approche du rorqual commun. Mais l’animal un peu stressé n’a pas osé approcher le voilier.

 

Lundi 9 août : Nous naviguons dans le canyon de Monaco. A 7h40, nous repérons un groupe d’une vingtaine de dauphins bleus et blancs. Nous constatons vite la présence de nombreux petits : il s’agit d’une nourricière !!! Des adultes s’occupaient en effet de plusieurs bébés dauphins. Les dauphins, très calmes, nageaient tout autours du voilier. Un petit s’est fait particulièrement remarqué car il faisait de grands sauts hors de l’eau. C’était assez surprenant de voir un petit dauphin d’à peine 1 mètre faire des bonds…ce qui lui valut le nom de « dauphin sardine » ! L’observation de la nourricière durera jusqu’à 8h20.

A 9h, nous observons un groupe d’une dizaine de dauphins bleus et blancs, les individus étaient éparpillés autours du bateau. L’observation était un peu étonnante car il y avait beaucoup de gros bateaux dans la zone.

Vers 10h, deux dauphins sont aperçus brièvement à bâbord.

A 12h10, c’est à nouveau un petit groupe de 5-6 dauphins qui est observé. Un individu marrant a fait 3 sauts d’espadon d’affilés à l’arrière du bateau.

Dans l’après-midi, nous mettons à l’eau un hydrophone dans le but d’approcher un cachalot. En effet, ils sont nombreux dans cette zone. Pour cela, il faut entendre des cliquetis. Les cliquetis émis sont peu espacés quand le cachalot chasse dans les profondeurs, puis le temps entre chaque clic diminue avant que les cliquetis ne s’arrêtent. A ce moment là, l’animal est en train d’effectuer sa remontée à la surface et va bientôt souffler. Nous entendons donc des cliquetis et attendons qu’ils s’arrêtent. Les choses se sont passées comme prévu, sauf qu’au moment où le cachalot est censé remonter nous n’avons pas réussi à observer son souffle à la surface… Malgré tout, j’ai beaucoup aimé cette tentative d’approche bien qu’elle est échouée. En bonne ingé-son, j’étais en charge de l’écoute des cliquetis lors de l’expérience !

A 16h, je vois quelque chose sauter hors de l’eau mais nous n’arrivons pas à observer par la suite un animal. J’ignore donc si il s’agissait d’un dauphin ou d’un gros poisson.

Vers19h45 alors qu’il y avait de la brume, nous observons un groupe d’une vingtaine de dauphins situés  tous autours du voilier. Il s’agissait surement d’un grand groupe de plus d’une cinquantaine de dauphins. Certains dauphins ont fait quelques cabrioles : saut sur les flancs, saut avec retombé sur le dos, sauts cordonnées à plusieurs individus…Malgré quelques acrobaties, très peu de dauphins sont cependant venus à l’étrave et les quelques téméraires n’y sont pas restés longtemps.

Le soir, nous fêtons la dernière nuit en mer et observons un drôle de phénomène : des milliers de méduses fluorescentes utilisent le courant du bateau pour divaguer…psychédélique !

 

Mardi 10 août : A 7h30, j’aperçois un dauphin sautant hors de l’eau avant de l’observer brièvement venir, accompagné d’un autre dauphin, à l’étrave.

A 9h40, nous observons deux autres dauphins qui viendront aussi furtivement à l’étrave. A noter qu’un des dauphins avait une petite tâche rousse sur le dos.

A 9h45, nous apercevons un souffle de baleine au loin. Nous tentons de nous approcher de la baleine et c’est en voulant approcher cette baleine que nous en croisons une autre. Il s’agit d’un rorqual commun au petit aileron et qui a la particularité de ne pas courber le dos pour sonder. La baleine souffle environ 13 fois toutes les 12 secondes avant de sonder. Nous l’observons pendant une heure avant de la laisser. Elle s’est, par moment, approchée très près du voilier.

Nous pensions alors en avoir fini avec les observations et nous rentrons tranquillement au port de La Ciotat. Nous commençons alors un débriefing sur le stage. Il faisait chaud, le soleil me tapait sur la tête, j’avais du mal à me concentrer sur ce que les autres disaient. Je regarde au loin la mer par dessus les épaules des autres stagiaires…et là….sans un bruit … je vois le dos d’un rorqual sortir hors de l’eau. J’hurle « putain y a une baleine derrière »…juste là…à 5m du bateau…tout le monde se retourne mais aussi discrètement qu’elle est apparue, la baleine avait disparue. On la cherche et finalement la retrouvons….mais elle nous parut beaucoup plus grossse…on réalise enfin…il s’agit d’une maman baleine avec son petit !! La baleine que j’ai vu sortir de nulle part était le petit. La maman était à côté. Elle était mesurant au moins 22m ! Son aileron est fortement courbé et son dos formait une vague. Très curieux, les deux animaux se sont approchés très très près du bateau. Calmement, ils restaient à côté de nous sans jamais sonder. Quand nous sommés décidés de partir (car le temps pressé), les deux animaux nous ont suivi avant de nous laisser … un peu déchirant de partir dans de si beaux moments…

Nous arrivons finalement à 14h30 à La Ciotat. Je pars à 17h pour arriver à Paris à 23h.

 

Conclusion du stage : C’est sur que par rapport au stage de l’année précédente qui avait été fabuleux (observation de dauphin de Risso, vu un rorqual sauté hors de l’eau, une maman cachalot et son bébé mais surtout deux ziphius), ce stage a été plus classique. Le fait d’avoir du rester deux jours au port y a été en partie pour quelque chose. Je suis un peu déçue de ne pas avoir vu d’espèces plus occasionnelles, j’aurai notamment aimé voir des globicéphales étant donné que je n’ai encore jamais eu l’occasion d’en observer. Je gardai aussi l’espoir secret de recroiser la route de ziphius. Je suis aussi un peu déçue qu’aucun groupe de dauphin ne soit resté pendant plusieurs minutes à l’étrave jouer avec nous.

Cependant comme tous stages, ce fut très agréable de voir ces cétacés. J’ai particulièrement aimé le groupe nourricière car les dauphins y étaient si calmes, ce qui est assez inhabituel avec cette espèce de dauphin. J’ai surtout aimé le dernier jour avec d’abord l’observation d’un premier rorqual puis cette magnifique surprise de voir surgir d’un seul coup ce jeune rorqual et sa mère. Ce fut un très beau moment. De plus, je suis tombée sur une super équipe, le temps est passé très vite. Je suis déjà pressée d’y retourner…

Quelques photographies du stage :

 

Maman rorqual commun avec son jeune

Un rorqual commun

Un dauphin bleu et blanc

Un dauphin bleu et blanc

Préparation du voyage

 Un avant-dernier article avant mon départ en stage d'observation pour expliquer comment bien préparer un stage d'observation des cétacés et expliquer ma propre expérience.



Les espèces observables en Méditerranée


8 espèces de cétacés sont observables en Méditerranée « française »: le dauphin bleu et blanc, le rorqual commun, le grand dauphin, le dauphin de Risso, le dauphin commun, le globicéphale noir, le cachalot et le ziphius (pour plus de renseignements cliquer sur le nom de l'espèce dans le menu de gauche).


Remarques : - D'autres espèces de cétacés vivent en Méditerranée mais elles ont soit jamais été communes au lieu, soit en nette diminution, soit très difficile à observer. C'est le cas par exemple du petit rorqual, du sténo ou de l'orque.

- En plus des cétacés, la Mer Méditerranée regorge aussi d'une multitude d'espèces de poissons et d'oiseaux marins.

L'équipement à prévoir

Bien évidement la crème solaire et le maillot de bain ! Mais contrairement ce que l'on imagine il peut aussi faire très froid en haute mer et pleuvoir même en été. Il ne faut donc par oublier un gros pull, un pantalon chaud et une k-way. Sinon emporter des vêtements légers et peu fragiles. En effet en mer avec le vent, le sel et le manque de confort, rien ne sert de prendre son dernier petit haut sexy...Il ne faut pas non plus oublier la casquette et les lunettes de soleil.

Enfin ne pas oublier masque (pour les myopes sachez que certains opticiens proposent des masques à votre vue allant de 100 à 150€), le tuba, les palmes. Pour l'appareil photo je suis tentée de m'acheter un reflex mais je suis assez choquée des prix et je ne sais pas si en mer j'arriverai à prendre de si belles photographies avec et si au final, je ne risque pas plutôt de l'abimer. Je réfléchis donc encore à la question.

Car en effet avec un simple numérique, les photos prises ne sont franchement pas top : on observe souvent les baleines de loin et sans un bon zoom leur dos ressemble juste à une tache dans l'océan, leur geste sont rapides et vous risquez plus de prendre le dessus de la mer vierge que le dauphin que vous venez de voir sauter hors de l'eau...

Des jumelles pour observer peuvent être un plus mais elles sont surtout utiles pour observer les oiseaux.

De plus, en Mer, il peut se passer des heures sans rien voir...Afin de ne pas sombrer dans l'ennui il est recommandé de prendre de l'occupation ne nécessitant pas d'électricité comme un livre (sur les baleines par exemple ou le dernier thriller du moment), des magasines, un instrument de musique, votre mp3 (pour écouter votre hardrock sans gêner les poissons)...

N'oubliez pas non plus de prendre des feuilles pour noter vos observations ou télécharger des exemples de formulaire déjà prêts.

Pour ce qui est du mal de mer, on me demande souvent quoi prendre à emporter...je ne serai trop dire car je n'ai jamais eu le mal de mer...Il ne faut surtout pas ne pas oser partir à cause de ce petit problème qui passe très vite. Contre le mal de mer je conseil de MANGER, manger, manger, tout de le temps manger quand on est en mer. L'idéal c'est le sucré tel des gâteaux ou des fruits et éviter le café. Rassurez vous le mal de mer n'est pas une fatalité et n'empêche pas de partir voir nos amis les dauphins !

 

Préparation au voyage avec l'association Cétus


J'ai reçu plusieurs documents de la part de Cetus :

  • l'habituel guide de présentation de l'équipage, des espèces à observer et des plans

  • un questionnaire sur mes habitudes alimentaire : une petite attention que j'ai fort apprécié car nous ne respectons que encore trop rarement les différences d'alimentation de chacun.

Sur ce, il ne me reste plus qu'à partir et dès mon retour à vous faire un contre-rendu du cru 2009 !

INTRODUCTION SUR LE WHALE-WATCHING

Voici mon blog d'observation pour vous faire partager mes voyages et mes rencontres avec les cétacés. N'hésitez pas à commenter et à faire part de votre expérience.

Qu'est ce que le "whale-watching" ?

"Whale-watching" signifie observation des baleines. Cette activité consiste à observer les cétacés dans leur environnement naturel. Cette observation se fait le plus souvent d'un bateau (bateau de pêche, petit bateau touristique d'excursion, voilier, zodiac, kayak...) mais aussi de la terre ferme ou aérienne. Bien mené cette activité peut être respectueuse des animaux. Pour cela de nombreuses règles à respecter existe. L'industrie touristique du whale-watching connait un essor important depuis les années 80 et est devenue dans certaines régions une véritable exploitation des animaux. Soyez donc vigilant dans le choix de la compagnie ou l'association qui vous amènent en excursion, privilégiez les associations qui sont en contact avec des organismes scientifiques, des voyages sur plusieurs jours (3-4 jours pour les débutants) et des embarcations petits et au maximum silencieuse. Bonne observation !!

Mes précédentes excursions

J'ai déjà eu l'occasion d'observer les cétacés dans deux régions du monde : en Méditerranée (France) en 2004 et dans le Golfe du Saint-Laurent (Québec, Canada) en 2005. Voici résumé brièvement ces deux expériences.

en 2004 (Méditerranée) : Je suis partie de Bandol pour revenir à Bandol même avec l'association BALEINES ET DAUPHINS SANS FRONTIERE durant 10jours. Le voyage c'est très bien passé et nous avons été plutôt gâtés concernant les observations. BDSF est une association au contact de la Nature et expérimenté mais je les avais trouvé à l'époque un peu "froid". J'ai eu la chance durant ces deux jours d'observer : des grand dauphins, des dauphins bleus et blancs, des rorquals communs et des dauphins de Risso. En dehors des cétacés j'ai pu observer des thons rouges, une tortue marine et un poisson lune.

en 2005 (Saint Laurent): J'ai observé les baleines deux fois au Québec (Canada). La première excursion de quelques heures eu lieu en zodiac où j'ai pu observer un rorqual commun : le zodiac c'est impressionnant ! La seconde eu lieu en bateau d'observation touristique d'une centaine de personnes où j'ai eu l'occasion de voir un rorqual commun, un lagénorhynque à flanc blanc de l'Atlantique et un marsouin commun. Le lieu est idéal pour observer des animaux mais quel exploitation ! Au moins 3 bateaux dès qu'une baleine surgit. Bien que les règles de distance soient respectées on a du mal à croire que ca ne dérange pas les baleines. Le St Laurent c'est l'exploitation touristique des baleines !!

2009 : retour aux sources

Cet été je repars en Méditerranée observer les cétacés. Je pars du 17 au 23 août, départ de la Ciotat et arrivée à Canet-en-Roussilon. Je pars cette fois ci avec l'association Cétus. Je vous raconterai évidement dès mon retour mon voyage : quel temps ? quels espèces observés ? comportements particuliers observés ? Je vous donnerai aussi mon avis sur l'association : Bonne ambiance ? Respectueuse des animaux et de l'environnement ?

A bientôt !!!

Laurine

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