mesoplodon de Blainville

 

Michael Nolan

Blainville 1817

Ordre : Cétacés

Famille : Ziphiidae

Genre et espèce : mesoplodon densirostris

Espèces proches : Les autres espèces de mésoplodons dans le genre Ziphiidae.

L'espèce est courante mais il n'existe pas d'évaluation de sa population totale.

 

Caractéristiques

Taille : 4 à 4,6m. Le plus grand mâle connu mesurait 4,5m et la plus grande femelle 5,2m.

Poids : 1 à 1,6t avec un maximum de 2t.

Longévité : une cinquantaine d'années.

Vitesse de nage : 5nd

Dentition : Au dessus de la protubérance osseuse, les mâles portent une paire de dents de 15 à 20cm orientée vers l'avant et dont seul l'extrémité dépasse. Les femelles, elles, sont dépourvues de dents saillantes.

Particularités : La protubérance osseuse de la tête est extrêmement dense. En effet la densité de l'os y est plus élevée que dans l'ivoire d'éléphant !

Breaching male Mesoplodon densirostris. Raratonga, Cook Islands. (c) Nan Hauser, Cook Islands Whale Research.



Apparence

Tête : Le front est aplati en avant de l'évent et on trouve deux sillons en forme de V sous la gorge. La maxillaire est formée, causée par une importante protubérance de l'os, surtout marquée chez les mâles.

Aileron : Il est falciforme ou triangulaire et il est situé au tiers postérieur. Il mesure entre 1et 2cm.

Pectorales : Elles sont petites et lancéolées.

Caudale : Elle est grande et son bord de chute, à convexité postérieure, est dépourvu d'encoche médiane.

Forme générale : Le corps est allongé, fusiforme et un peu comprimé latéralement.

Epiderme : L'épiderme a une couleur bleutée plus ou moins foncée sur le dos et les flancs et une couleur blanche ou crème sur le ventre. Les adultes ont souvent des traces blanches et des cicatrices.

 

 photo : José L. Chinea

Comportement

Sonde : Il peut sonder entre 10 et 45 minutes, peut-être même plus en cas de dangers. Le mésoplodon de Blainville ne lève pas la queue en sondant.

Souffle : Il est pratiquement invisible.

Comportements courants : Contrairement aux autres mésoplodon, la baleine à bec de Blainville approche parfois les embarcations. Quand elle remonte à la surface, le rostre pointe d'abord hors de l'eau avant que l'animal ne souffle.


Mœurs

Nombre d'individu par groupe : de 3 à 6 individus, rarement plus d'une douzaine.

Structure sociale : L'organisation est hiérarchique.

Lieu de répartition : L'aire de répartition est vaste s'étendant dans tous les océans et allant du nord (jusqu'au 50ème parallèle) au sud (jusqu'au 40ème).

Milieu marin : Les eaux pélagiques de 700 à 1500m de profondeur dont la températures est assez chaude.

 

mesoplodon de blainville

Alimentation

Régime alimentaire : Le mésoplodon de Blainville se nourrit de mollusques dont des céphalopodes et plus rarement des poissons.

Sexualité

Maturité sexuelle : La maturité sexuelle est atteinte à 9 ans.

Gestation : inconnue, peut être 12mois.

Nouveau-né : Les nouveaux-nés mesurent environ 2,2m.
Relation avec l'homme

Chasse : Il est chassé à petit échelle en Taïwan

Menace : Des individus sont parfois pris dans les filets de pêches. De plus, les échouages sont assez courants  sûrement causés par la pollution des eaux chimiquement et par le bruit.

Observations : C'est l'une des espèces de baleine à bec les plus souvent observées. Des photos sous-marines ont même été prises.

Captivité : Aucun individu ne vit en captivité.
Michael Nolan

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